Cultiva UChile y Facultad participan en Semana FAO de la Agricultura y la Alimentación.

Del 20 al 23 de noviembre se celebró en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina, la Semana de la Agricultura y la Alimentación de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), en la cual fueron invitadas a participar en representación de nuestra Facultad las académicas Carmen Prieto, Maruja Cortés y Sofía Boza; así como la Ingeniera Agrónoma, Karina Orellana.

La Semana de la Agricultura y la Alimentación: Desafíos futuros para América Latina y el Caribe fue organizada como un foro regional de intercambio de experiencias, de diálogo, aprendizaje y construcción de acuerdos entre diversos actores, para avanzar hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), en el mundo rural y en el sector agroalimentario. Dichos Objetivos, adoptados por los principales líderes mundiales en el año 2015, incluyen metas al año 2030 en 17 ejes distintos. La agricultura y la alimentación son esenciales para el cumplimiento de algunos de ellos, como por ejemplo el “Hambre Cero”, la salud y el bienestar, la acción por el clima o la vida de los ecosistemas terrestres.

Durante el desarrollo del evento, se llevaron a cabo casi una decena de sesiones plenarias, así como más de una veintena de paneles paralelos en temas muy diversos: tecnología, extensión rural, nutrición, cambio climático, alimentación escolar, entre otros. La asistencia, la cual fue exclusivamente por medio de invitación previa, abarcó a unos 500 participantes, pertenecientes sobre todo a organismos de cooperación técnica internacional y a instituciones de gobierno de toda América Latina y el Caribe, pero también a entidades de la sociedad civil, actores empresariales y la academia.

El programa de la semana se estructuró en torno a cuatro temas: i) los sistemas alimentarios y la paradoja de la obesidad y el hambre en la región; ii) estrategias más eficaces para erradicar el flagelo de la extrema pobreza rural y avanzar hacia un desarrollo rural sostenible; iii) los desafíos de sociedades rurales resilientes y de una nueva economía agroalimentaria adaptada al cambio climático; y iv) los desafíos tecnológicos del futuro en el desarrollo agrícola y rural.

En este sentido, uno de los asuntos clave que se tocó durante la semana fue la inclusión de los pequeños agricultores en las cadenas de valor, sobre todo considerando los altos índices de obesidad en la región. En este sentido, el Ingeniero Agrónomo y Doctor en Ciencias Sociales, Representante Regional FAO para América Latina y el Caribe, Sr. Julio Berdegué, puso énfasis en la necesidad de generar políticas públicas de mayor calidad para la agricultura familiar, que estén basadas en la confianza en su potencial productivo como individuos y como segmento. Además, manifestó la importancia de generar una mayor articulación entre los actores que inciden en los sistemas alimentarios y de la evaluación de las políticas.

Dentro del evento se realizaron encuentros técnicos especializados, como la Novena Reunión de la Red Latinoamericana de Servicios para la Extensión Rural (RELASER). Creada en 2010 en Santiago de Chile, RELASER constituye un espacio para debatir acerca del estado y evolución actual de los sistemas de la extensión rural en Latinoamérica, y trabajar en su mejoramiento.  Las académicas de nuestra Facultad, Carmen Prieto y Maruja Cortés, así como la Gerente del Centro de Extensión Hortícola Cultiva UChile, Karina Orellana, fueron invitadas a participar en dicha instancia. En ella aportaron con su experiencia en la Dirección de Extensión de la Facultad, así como al frente de los distintos proyectos que han liderado.

En palabras de la Profesora Boza, quien formó parte de la comitiva que asistió al evento: “poder estar presentes en una instancia como este Foro es un honor, así como también una tremenda oportunidad. Hemos podido estar en primera línea para escuchar directamente de parte de los principales actores en políticas públicas y cooperación internacional en agricultura y alimentación, cuáles son los temas que preocupan a nivel regional, así como las soluciones estratégicas que se están proponiendo. Por supuesto que poder contar con dichos antecedentes es un tremendo insumo para orientar nuestra labor hacia las grandes preguntas que hoy en día son claves para el desarrollo agrícola y humano de Chile y la región”.

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Impacto de los eventos climáticos recientes.

El cambio climático es una realidad urgente, afecta de manera tangible a la producción de alimentos y es una responsabilidad de la sociedad, los productores y las instituciones establecer estrategias para mitigarlo, para enfrentarlo y adaptarse.

El inusual evento climático del pasado lunes produjo varios efectos negativos en el valle central hortícola. Zonas como Champa o Chada se vieron especialmente afectados.

Los efectos concretos de las lluvias y granizadas son la caída de flores la rajadura del follaje. Al caer las flores se perdieron los primores, es decir los primeros frutos, aquellos que por inaugurar la temporada tienen mejor precio, abriéndole esta oportunidad a las exportaciones peruanas. La producción local entrará a competir más tarde y posiblemente se vea afectada la calidad, ya que las plantas deben sobreponerse al daño foliar, y a la posible aparición de hongos, beneficiados por la humedad y las altas temperaturas.

Esto producirá que los agricultores tengan que invertir inesperadamente en fungicidas, la mano de obra que lo aplique o enfrentar las perdidas.

Aunque es posible que los rendimientos se mantengan, y se mantengan los precios, se pierden oportunidades esenciales para el negocio de los productores.

Si el rendimiento baja como consecuencia de podría compensarse con una subida precios.

Estos eventos son inevitables y poco predecibles, sin embargo con la llegada del cambio climático tenemos que hacernos la idea que los desequilibrios climáticos serán recurrentes e influyentes en la agricultura.

Por eso recomendamos, tener un plan de respaldo en el esquema de negocio, diversificar la producción y evitar el monocultivo, contratar seguros frente a eventualidades y llevar un registro ordenado para plantear nuevas estrategias con datos concretos.

El efecto de las sorpresivas lluvias primaverales sobre la agricultura y los consumidores.

Las recientes lluvias a pesar de lo breves, tienen un nefasto efecto sobre la agricultura, en esta fecha muchos cultivos, como tomates, frutillas, pimentones, o sandías se encuentran en estado de floración o en etapas muy recientes del desarrollo del fruto. Esto hace que los rendimientos esperados por los agricultores se vean reducidos por la eventualidad climática. El Agrónomo y extensionista del Centro Cultiva UChile Fernando Uribe explica “ Otro efecto negativo es que estas condiciones, de humedad y luego calor incentiva la aparición de enfermedades fungosas, es decir que son las condiciones óptimas para que los hongos ataquen.”

Esto afecta directamente la economía de los productores, pero además sus efectos los resienten eventualmente los consumidores, disminuye la oferta, aumenta la demanda y se propaga la especulación.  Macarena Espinoza Jefa de Operaciones de Cultiva UChile concluye: “ Es cierto que se reducen los productos disponibles y por lo tanto es lógico que los precios suban, sin embargo muchas veces la especulación es la que más afecta el precio, ante el alto valor muchos comerciantes dirán que es producto de las lluvias, aunque vendan productos de otras regiones o cultivos de invernadero”.

Con el cambio climático es muy probable que fenómenos cómo estos se repitan, y los agricultores tendrán que encontrar mecanismos para adaptarse.

Exitoso Día de Campo, uso eficiente de Agua en Cultivos Hortícola

La actividad realizada el jueves 25 de Octubre

Charla teórico-practica en la que los Académicos de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Chile, Oscar Seguel  y Ricardo Pertuze  ayudaron a resolver dudas respecto a parámetros prácticos para determinar tiempo y frecuencia de riego, cómo, cuándo y cuánto regar dependiendo de nuestro cultivo, el suelo y el sistema de riego.
La importancia de realizar adecuadamente una calicata y a entender la información que podemos aprender de ella.